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  • 실손보험·만성질환관리제 제외된 한의협 “복지부 전향적 변화 필요”
    [현대건강신문=박현진 기자] 대한한의사협회(한의협) 윤성찬 회장이 △한의 치료 비급여진료 시 실손보험 제외 △8월부터 본 사업이 시작되는 일차의료 만성질환관리사업에 한의계 제외 등 굵직한 의료 사안에서 한의계가 제외되는 것에 분통을 터트렸다. 2009년 10월 손해보험업계에서 표준 약관을 개정한 이후 한의 치료 중 비급여 의료비는 실손보험에서 제외돼, 현재까지 이어지고 있다. 한의계에서 비급여 치료비를 실손보험 지급 범위에 포함시켜야 한다는 요구에 2016년 손해보험업계는 보험상품심의위원회를 만들어 2018년까지 한의 비급여 보장을 위한 표준약관을 개선했지만, 지금까지 한의 진료 중 발생하는 비급여 진료비는 실손보험에서 지급하지 않고 있다. 한의협 윤성찬 회장은 23일 서울 가양동 한의회관에서 기자들과 만나 “(2016년 이후) 손해보험사에서 한방실손보험을 만들었지만 한의 비급여를 보상하는 상품을 따로 가입해야 했다”며 “환자 입장에서 새로운 보험료를 내면서까지 한의 실손보험에 가입해야 하는 부담이 생겼는데, 한의계 요구는 일반적인 실손보험에 포함시켜달라는 것으로 이것은 공정성 문제”라고 주장했다. ‘실손보험 한의 비급여 보장’을 주요 공약으로 내세워 당선된 윤 회장은 “2009년 실손보험에서 한의 비급여 진료비를 보상하기 시작하면서 한의원 매출 규모는 점점 줄어 2014년 최저점을 찍었다”며 “임기 중에 이것(실손보험 한의 비급여) 만은 꼭 결과를 만들고 싶다”고 밝혔다. 한의협은 △지난 10년간 121개 한의과 표준임상진료지침 개발 △손해보험사 손해율 감소하고 있어 실손보험에 한의 비급여를 도입할 수 있는 환경이 마련되었다는 입장이다. 윤 회장은 8월 본 사업을 앞두고 있는 일차의료 만성질환 관리제(만관제)에서 한의계가 제외된 것도 문제가 있다고 지적했다. “한의계는 대부분 일차의료기관으로 이 사업과 가장 연관성이 깊은 직역임에도 불구하고 제외돼 있다”며 “만성질환 치료에 강점을 가진 한의약 시범사업에 참여해 국민들의 의료선택권을 보장해야 한다”고 말했다. 하지만 한의계가 빠진 시범사업이 끝나고 다음 달에 본 사업을 목표로 만관제가 설계되면서 한의계가 빠질 가능성은 매우 높다. 이에 대해 윤 회장은 “보건복지부(복지부)가 전향적인 생각을 해야 한다”며 “복지부 사업은 한의가 없는 OECD 국가들 사업을 도입하고 있어 당연히 한의가 배제되고 있다”고 지적했다. 이어 “우리나라와 유사한 보건의료 이원화제도를 운영하고 있는 대만과 중국의 시범사업을 예로 들면서 한국형 시범사업을 만들어야 한다”며 “한의사 없는 시범사업을 그대로 따오는 것은 한의사를 배제하기 위한 명분 쌓기 용”이라고 반발했다. 윤 회장은 임기 중에 △한의사 진단기기 활용 행위 급여화 △일차의료 한의 방문진료 수가 시범사업 개선 △한의사 치매주치의 참여 △한의사 장애인건강주치의 참여 등을 추진하겠다고 밝혔다.
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    2024-07-23
  • ‘22살 청년’ 백혈병환우회, 서로에게 위로이고 힘이다
    [현대건강신문=박현진 기자] “한국백혈병환우회가 만들어지고 22년이 되면서 환자-환자가족의 심리·정서를 도울 수 있는 프로그램에 집중하려고 한다” 한국백혈병환우회(백혈병환우회)는 △백혈병 △림프종 △골수형성이상증후군 △다발골수종 △재생불량성빈혈 등 혈액질환자, 환자 가족과 이들을 기부와 자원봉사로 돕고 있는 사람들이 모인 환자단체이다. 백혈병환우회는 지난달 15일 ‘희망을 담다’라는 주제로 창립 22주년 기념행사를 열고 △동병상련(同病相憐)+희로애락(喜怒哀樂)=휴식락(休食樂) △환자중심의 백혈병‧혈액암 컨퍼런스 LBC(Lekemia Blood Cancer) △후원 프로그램 버팀목기부 △해외 환자단체와의 네트워크 등을 올해 중점사업으로 발표했다. <현대건강신문>은 지난 2월 백혈병환우회 공동대표로 선출된 이은영 대표를 만나 ‘22살 청년’ 백혈병환우회가 고민하고 있는 부분을 들어봤다. Q. 공동대표에 취임했다. A. 그 동안 사무처장으로 있을 때와 크게 달라지지 않을 것이다. 실무 활동가가 상근하게 돼 실무를 떠나 환우회의 지속가능성을 고민하려고 한다. 안기종 대표가 정책을 맡으면 저는 백혈병 투병 경험자로 환자와 환자보호자 입장에서 개선될 사항을 살펴보려고 한다. 최근에는 암환자 투병 과정, 투병 이후 심리·정서적 문제가 부각되고 있어 이 부분에 더 관심을 가지려고 한다. 또한 투병 경험을 가진 후배들이 환우회에서 활동할 수 있는 환경을 만들려고 한다. Q. 매년 창립 기념행사마다 열리는 ‘희망 사진 공모전’이 뜨겁다 A. 질환 자체가 중증이고 힘들지만 모든 부분을 희망적으로 보려고 만들었다. 올해 공모전에 수상한 이채연 씨는 조혈모세포 이식 마지막 치료를 받기 위해 병원을 찾아 이식실 앞에서 엄마와 손으로 하트 모양을 만들었다. 또 다른 수상자인 김연주 씨는 엄마와 모교 앞에서 졸업식은 지났지만 ‘셀프 졸업 사진’을 찍었다. 이런 참여작들을 보며 환우들이 공모전을 너무 잘 이해하고 있다는 생각이 들었다. 투병과정은 길고 힘들고 생사를 오가는데 공모전 참여작들은 순간순간을 잘 포착해, 보면서 투병 의지를 느낄 수 있다. Q. 22살 청년 백혈병환우회가 준비하는 건 어떤 것이 있나 A. 백혈병환우회는 처음 글리벡 이슈로 시작돼, 15주년이 지나며 환자들의 심리·정서적 프로그램에 관심을 갖기 시작했다. 이제는 환자와 환자가족들의 심리·정서적 개선을 위해 집중하려고 한다. 그래서 나온 것이 백혈병과 혈액암 환자의 정서지지 프로그램인 ‘휴식락’이다. 백혈병, 혈액암 환자와 환자가족이 모여 휴식으로 쉼을 얻고, 맛있는 음식을 먹으며 문화공연을 즐기며 함께 의지하고 지지하는 프로그램이다. 환자들은 골수이식 후 외출도 힘들고 외래진료를 받을 때도 어려움이 많다. 한 달에 한 번이지만 책읽기 모임을 통해 서로 힘을 얻었다. 코로나19 때는 온라인으로 만났다. 온라인으로 하며 지방 환우들도 참여하고 있다. 책 이야기 뿐만 아니라 서로 치료 경험을 소개하고 위로하며 힘을 얻는다. Q. 환우회 10년을 내다보며 사업을 준비하는 것으로 안다 A. 백혈병혈액암 컨퍼런스, 버팀목 기부, 해외 환자단체와 네트워크 등을 중점사업을 정했다. 건강보험 급여화로 환자 본인 부담이 줄었지만 몇몇 급여기준은 개선이 필요하다. 컨퍼런스는 환자, 의료진, 정책당국 등 당사자가 모여 약제, 치료재료, 의료기기 관련 제도 개선을 위한 근거 마련이라고 보면 된다. ‘버팀목 기부’는 후원 프로그램이다. 가게·식당·카페 등이 백혈병환우회 스티커 명판을 달고 정기 후원을 하는 프로그램이다. 1호점을 준비 중인데 곧 공개할 예정이다. ‘해외 환자단체와의 네트워크’는 현재 진행 중이다. 오는 7월 20일 영국 환자단체 관계자들이 방한할 예정이다. 해외 환자단체와 교류하며 연대를 강화해 전 세계 백혈병·혈액암 환자들의 권익을 높이기 위한 활동을 하려고 한다.
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    2024-07-19
  • “소아암 환자 치료 위해 쉼터 필요한데 예산 배정 힘들어”
    [현대건강신문=고양=박현진 기자] 지방에서 상경한 소아청소년 암 환자들의 안정적인 치료를 위해 단기 거주 시설이 필요하지만, 국립암센터는 예산상 어려움으로 시설 운영이 어렵다고 밝혔다. 희귀난치암 치료는 민간 의료기관이 경영상 이유로 기피하고 있어, 공공 의료기관이 담당해야 할 분야라는 공감대가 있음에도 불구하고 여전히 재정 당국은 적자를 이유로 공공 의료기관을 압박한다는 지적이다. 국립암센터는 16일 장거리 소아청소년 암환자를 위해 국립암센터 발전기금에서 출연한 자금으로 쉼터를 착공한다고 밝혔다. 소아청소년 암 환자를 치료하고 있는 국립암센터 김주영 교수는 “방사선 치료 중 하나인 양성자 치료를 받으러 오는 소아암 환자가 일 년에 50~60명 정도 된다”며 “일부는 입원 치료를 하지만 방사선 치료만 필요한 경우 입원이 어려워 통원 치료를 받는데, 이들은 암센터 인근 고시원에 머물며 치료를 받고 있다”고 소개했다. 양성자 치료는 정상세포를 보호하는 장점이 있어 앞으로 80~90년 생존할 가능성이 높은 소아암 환자 치료에 사용되고 있다. 국립암센터의 조사 결과, 최근 10년간 국립암센터에서 양성자 치료를 받은 환자 중 55%가 원거리 지역에 거주했다. 이들 환자들은 매일 6주간 치료를 받기 위해 국립암센터 주변 모텔이나 환자방을 이용하고 있다. 김주영 교수는 “부모와 환자 모두 집에서처럼 편하게 지낼 수 있도록 하고, 경제적 부담을 완화하기 이해 쉼터를 만들게 되었다”며 “이런 인프라는 경북 안동, 전남 여수 등 먼 거리에서 온 소아암 환자를 안전하게 치료하기 위한 필수 요소”라고 밝혔다. 국립암센터는 소아청소년 암환자 쉼터 신설을 위해 기부로 조성된 ‘국립암센터 발전기금’을 활용하고 있지만 장기간 운영을 위한 재정 마련에 고심을 하고 있었다. 쉼터 운영비를 국립암센터 공식 예산 항목으로 배치하는 것에 대한 <현대건강신문>의 질의에 서홍관 원장은 즉각 “어렵다”고 답하며 “국립암센터는 정부 산하기관으로 기획재정부는 어디까지나 경제적 효율을 (중심으로) 계산해, (쉼터 예산은) 삭감되는 어려움이 있다”고 답했다. 쉼터 신설을 위해 발전기금을 통해 8억 원을 투자한 국립암센터는 쉼터의 장기 운영을 위해 매년 소요될 5천만원은 기부를 통해 확보할 예정이다.
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    2024-07-17
  • ‘1급 감염병’ 백일해로 사망한 1세 이하 영아 없어
    [현대건강신문=김형준 기자] 최근 소아·청소년을 중심으로 유행하고 있는 백일해 감염자 중 1세 이하 영하 사망자는 없는 것으로 확인됐다. 1급 감염병인 백일해 감염자는 2023년 하반기부터 증가 추세였다. 올해 1월부터 6월까지 백일해 감염자는 총 5,186명으로 최근 10년 중 가장 많이 발생했다. 이 수치는 코로나19 이전 최대 발생 연도인 2018년 연간 발생 수인 980명 보다 5배 이상 많다. 질병관리청 지영미 청장은 16일 국회 보건복지위원회 업무보고를 하며 백일해 차단을 위해 △보건복지부·교육부·지자체 등 관계 부처 합동 대응 △연령별 백일해 항체 보유 확인을 위한 면역도 조사 △소아·청소년 예방 접종 독려하고 있다고 밝혔다. 이날 열린 업무보고에서 김예지 의원(국민의힘)이 백일해 백신 5차 접종율이 96%인데, 6차는 88%로 저조한 것에 이유에 대해 질의했다. ‘백일해 유행 대응’ 관련 질문을 받은 지영미 청장은 “6차에도 적극적으로 접종하도록 교육부와 적극적으로 논의 중”이라며 “다른 나라는 (백일해 감염으로) 1세 이하 영아 사망자가 나오는데 우리나라는 1세 이하 영아 사례는 없다”고 밝혔다. 영아 감염 위험성을 강조한 지 청장은 “그래도 영아 (감염) 위험성이 있어, 임신부를 대상으로 (백일해 백신) 접종을 권장하고 영아를 돌보는 분에 대한 접종도 권장한다”고 당부했다. 지 청장은 지난 2022년 7월 백일해 백신 공급 중단 사태 이후 백신 국산화를 위한 과정을 소개하며 “지금은 (백신 공급에) 큰 문제는 없다”며 “국내 백신 개발 차원에서 DTaP 백일해 백신을 2개 (국내) 기업에서 개발하고 있고 임상 1상이 진행 중”이라고 밝혔다.
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    2024-07-17
  • “코로나19 영웅, 일 년 만에 임금 체불 상황”
    [현대건강신문=박현진 기자] “코로나19 감염병 전담병원을 명했던 정부도 행정명령을 전달 한 강원도도 본인들이 집행한 행정명령에 대한 책임을 회피한 채, 지방의료원 노동자들에게 임금동결 등의 자구책 마련만을 강요하고 있다” (노은주 원주의료원 지부장) 2021년 초부터 우리나라에서 시작된 코로나19 대유행 시기 공공병원은 감염병전담병원으로 국민의 생명을 지키기 위해 최선을 다했다. 하지만 2023년 정부가 ‘코로나19 대유행 종식 선언’을 한 뒤 정부와 지자체들은 공공병원이 처한 현실을 외면한 채 자구책 마련을 강요하고 있다. 전국보건의료산업노동조합 소속 조합원들은 지난 10일 서울 여의도 국회 앞에서 ‘공공병원 기능 회복과 역량 강화’를 촉구하는 결의대회를 가졌다. 결의대회에 참석한 대표적 공공병원인 지방의료원 소속 의료진들은 공통적으로 정부의 책임 회피에 울분을 터트렸다. 정민경 천안의료원 지부장은 “공공병원은 적자를 감수하면서도 지역의료, 필수의료를 담당하고, 감염병이라는 국가의 위기 상황이 닥칠 때마다 감염병을 대처하기 위한 노력을 하였다”며 “그런데 2023년 코로나가 끝나 가자 공공병원들은 경영악화로 적자에 허덕이고 있고 정부가 추켜세우던 ‘코로나 영웅’들은 하루하루 임금 체불의 상황”이라고 현재 공공병원이 처한 어려운 상황을 토로했다. 천안의료원은 코로나19 전담병원에서 해제된 지 만 2년이 되어 가지만 기존 기능이 회복되지 못하고 있다. 감염병전담병원으로 지정된 지방의료원들은 코로나19 대유행이 끝났지만 여전히 많은 환자는 돌아오지 않고 자리를 떠난 의사들은 채워지지 않고 있다. 정 지부장은 “천안의료원의 어려움은 코로나 이후 회복되지 않는 병상가동율과 경영악화로 국가와 지방정부인 충청남도의 분명한 책임과 책무가 있다”며 “천안의료원지부의 요구는 그 책임에 대해 충청남도는 임금체불과 고용안정에 대한 직접 지원 대책을 마련하라”며 공공병원 회복기 지원을 촉구했다. 노은주 원주의료원 지부장은 “감염병 전담병원 전환 명령으로 인해 떠나간 환자와 의사는 돌아오지 않고 있으며, 지속되는 임금 체불에 대한 압박 속에 하루하루를 보내고 있다”며 “감염병 전담병원을 명했던 정부도 행정명령을 전달 한 강원도도 본인들이 집행 한 행정명령에 대한 책임을 회피한 채 지방의료원 노동자들에게 임금동결 등의 자구책 마련만을 강요하고 있다”고 지적했다. 코로나19 전담병원에 대한 정부와 지자체의 외면은 이후 또 다시 도래할 가능성이 높은 신종 감염병 대유행을 대비하는 체계를 허술하게 만들 수 있다는 지적도 나왔다. 노 지부장은 “회복기 지원 예산 확보를 요구하는 것은 갑자기 찾아올지 모르는 또 다른 감염병 등의 공중보건 비상사태가 오기 전까지 공공병원을 지키기 위한 최소한의 안전장치”라며 “감염병 전담병원 역할을 명령한 정부가 당연히 해야 할 의무라고 생각하기에 우리는 당당히 요구하는 것이고 끝까지 싸워나갈 것”이라고 목소리를 높였다. 한승직 경기도의료원 안성병원 지부장은 “국민 누구나 알고 있듯 모든 국가의 재난은 공공병원의 초기대응으로 시작한다”며 “언제나 국가가 먼저 공공병원에 책임을 쥐어 준다”고 말했다. 한 지부장은 “정부는 책임의료기관으로써 할 수 있는 최소한의 역량을 키워줘야 한다”며 “공공병원의 시설, 장비, 인력 인프라를 구축하기 위한 적극적인 투자를 하여야 한다”고 강조했다.
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    2024-07-11
  • 야당 “의대 정원 2,000명 추진한 정부, 기본 계획도 수립 안 해”
    [현대건강신문=김형준 기자] ‘의료계 비상 상황’ 청문회를 개최한 여야가 결의문을 채택하지 못하고 있다. 국회 보건복지위원회(복지위) 소속 더불어민주당(민주당) 의원들은 ‘정부 책임’을 명시하자는 입장이고 국민의힘 의원들은 이를 수용할 수 없다고 버티고 있다. 지난달 26일 국회 복지위에서 13시간 동안 열린 ‘의료계 비상 상황’ 청문회에서 조규홍 보건복지부 장관은 의료계의 반발을 예상했지만 6개월 동안 이어질 줄 몰랐다고 고개를 숙였다. 조규홍 장관은 “환자, 가족분들, 그리고 현장에서 일하는 의료진들에게 송구한 마음”이라고 말했다. 청문회가 끝난 지 10여일이 지났지만 여야는 청문회 결의문 작성에 합의하지 못하고 있다. 민주당 소속 복지위 의원들은 9일 국회 소통관에서 기자회견을 열고 “‘빈손 청문회’를 초래한 국민의힘을 강력히 규탄한다”고 주장했다. 복지위 야당 간사를 맡고 있는 강선우 의원은 “초유의 의료대란 사태를 초래한 윤석열 정부의 부실·졸속·밀실 행정에 대해 철저히 추궁했다”며 “장장 13시간에 걸친 청문회에서는 의대정원 2,000명 증원 결정에 과학적 근거가 전혀 없다는 사실을 다시 한 번 확인했다”고 말했다. 이번 청문회에서는 정부는 증원 결정을 내리기 전 의정갈등에 따라 투입될 건강보험 재정에 대한 정확한 추계 와 각 의과대학별 필요 예산에 대한 기본적인 계획조차 제대로 수립하지 않았다는 점이 드러났다. 국민의힘은 청문회 후속조치로 ‘여야 공동결의문’ 채택을 제안했지만, 야당이 ‘정부 책임’을 명확히 표기해야 한다는 의견을 표명하자, 이를 수용할 수 없다는 입장이다. 이날 기자회견에서 민주당 의원들은 △의대정원 추진 과정에서 드러난 과학적 근거 부족과 졸속적인 절차 강행에 대한 정부의 책임을 명확히 표현 △의대증원은 단순한 숫자 늘리기가 아니라, 지역·필수·공공의료 기반을 확충하는 정책 마련 △제대로 된 의대증원 정책효과 달성을 위해 필수의료 국가책임 강화, 지역의사제 도입, 공공의대 설립 추진 등 다양한 정책이 함께 추진 △정부 주도로 운영되고 있는 ‘의료개혁 특위’의 한계가 있음을 인정하고 국회에 여·야·정은 물론 각계 단체와 전문가들이 참여하는 ‘의료개혁 공론화 특위’를 구성 등을 요구했다. 강 의원은 “지금 발생한 의료대란 사태는 명백한 정부의 실책”이라며 “용산의 심기를 보좌하기 위해 이에 대한 최소한의 책임조차 질 수 없다는 집권여당의 무책임한 태도에 대해 심각한 유감을 표명한다”고 말했다.
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    2024-07-09

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  • ‘탕후루에 든 설탕이 이렇게 많나요’
    [현대건강신문=김형준 기자] 서울시가 하루 당류 섭취량을 50g 밑으로 줄이기 위한 ‘일당 오십’ 프로젝트에 나선 가운데, 지난 27일 ‘당 줄이기 실천학교’로 선정된 서울 관악구 난향초등학교에서 청소년 식생활 개선을 위한 맞춤형 ‘당류 저감 식생활 교육’을 진행했다 이날 진행된 교육에는 서울시 식생활 강사가 식습관 형성이 중요한 초등학교 2학년 5개 학급 전 학생을 대상으로 △당 함량이 높은 음식의 위해성 △당류 섭취 권장량 △당 섭취를 줄이는 실천 방법 등을 설명했다. 세계보건기구(WHO)에서 권고하는 가공식품을 통한 당류 섭취량은 1일 섭취 열량의 10% 이내인 50g이다. 서울시는 WHO 권고에 맞춰 저당 식생활 프로젝트 이름을 ‘일당 오십’으로 정하고 지난해 12월 서울 종로 덕성여고에서 ‘일당 오십 실천 선포식’을 가졌다. ‘일당 오십’은 △‘일’은 1일 당 섭취 50g 넘기지 않겠다 △‘당’은 당장 당류 함량 표시를 확인하겠다 △‘오’는 오늘부터 탄산음료를 줄이겠다 △‘십’은 10일 동안 가공식품을 통한 당 섭취를 줄여보겠다를 의미한다. 서울시가 참여학교를 모집한 결과 △관악구 서울난향초등학교 △광진구 자양고등학교 등 2개교를 시범학교로 선정했다. 김태희 서울시 시민건강국장은 “서울시 ‘당 줄이기 실천학교’를 통해 학교에서 저당 식생활을 체감한 학생들이 학교 밖에서도 건강한 식습관을 키워나갈 수 있을 것으로 기대하고 있다”고 전망했다.
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    2024-05-28
  • “‘기후’ 국회로, 탈핵·탈화석 전환 절실”
    [현대건강신문=채수정 기자] “국회 기후시계가 남았다고 가리키는 5년은 22대 국회의 임기와 겹친다” 기후위기비상행동 황인철 공동위원장은 지난 22일 수소충전소가 있는 국회 기후위기 시계 앞에서 열린 ‘기후 국회 촉구’ 기자회견에 이 같이 말했다. 기후위기 시계는 21대 국회 기후특별위원회가 설치했고, 이 시계는 불과 5년 61일을 남기고 있다. 황인철 위원장은 “헌법재판소에서 역사적인 기후소송이 진행되는 과정에 개최되어 더욱 특별한 의미를 지닌다”며 “정부가 부정하고 있는 탄소예산을 국회는 기후시계라는 방식으로 게시를 했는데, 결국 국회가 정부의 무능을 극복해야 한다”고 말했다. 탈핵과 탈석탄발전을 강조한 임준형 씨는 “윤석열 정부가 말하는 핵발전소를 통해서 기후위기에 대응한다고 하더라도 그것이 5년 안에 가능하겠냐”며 “22대 국회가 남아있는 시간을 허비하지 않도록 애써야 한다”고 강조했다. 정치하는엄마들에서 활동하고 있는 김정덕 활동가는 “우리의 세금이 쓰여야 할 곳은 산림과 갯벌과 강과 바다를 파헤치는 것이 아니라 모두의 생명을 지킬 수 있는 기후위기 대응에 써야 한다”며 “정부와 지자체가 추진하고 있는 대규모 토건사업을 멈출 수 있는 국회의 역할이 필요하다”고 주장했다. 에너지 업계 종사자인 제용순 공공운수노조 발전노조위원장은 “정의로운 전환이 없는 석탄화력발전소 폐쇄 결정이 과연 현실성이 있냐”고 질문하며 “분할된 발전공기업 5개사를 통합하고 공공재생에너지 법을 만들 것과 동시에 노동자와 지역사회에 대한 대책을 제대로 논의하는 자리를 국회가 마련해야 한다”고 제안했다. 기후 헌법을 마련하는 자리에 기후재난 당사자의 참여가 중요하다고 밝힌 김은희 씨는 “정작 헌법 개정에 참여해야 하는 시민들의 자리가 보이지 않는다”며 “기후위기비상행동에서 제시한 생태헌법은 국회 내에서 전문가들 중심의 논의를 통해서 만들어질 수 있는 것이 아니라 여러 기후재난의 당사자들이 참여하는 과정을 통해서 더욱 현실적인 내용이 만들어질 수 있을 것”고 이라고 말했다. 기후위기비상행동은 이날 기자회견을 시작으로 22대 국회 구성 과정에서 여야가 약속한 국회 기후특위의 상설화를 비롯한 기후위기 대응 법안을 조속한 처리를 위한 구체적인 실천 계획을 수립하고 활동할 예정이다.
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    2024-05-23
  • 심평원 “공모 통해 지역사회 저소득층 보건의료 문제 발굴”
    [현대건강신문=원주=박현진 기자] 지역 사회 보건의료 향상을 위해 공공기관이 움직이고 있다. 건강보험심사평가원(심평원)은 세계보건기구(WHO)에서 지정한 건강도시인 강원도 원주에 위치해 있다. 공공기관 지방 이전에 맞춰 8년 전 서울에서 원주로 이전한 심평원은 건강보험 심사·평가 업무 외에도 ‘지역 사회 맞춤’ 보건의료 문제 해결을 위해 다양한 사회 공헌 사업을 하고 있다. 그 중 2020년부터 ‘지역사회 문제 해결형 보건의료 사회 공헌 아이디어 공모전’ 사업을 진행하고 있다. 심평원 이경수 홍보실장은 지난 21일 강원도 원주 심평원에서 전문기자단 기자들과 만나 “공모 사업은 지역사회 보건의료 분야의 사회공헌 사례를 발굴하고, 발굴된 사업은 3년 동안 지원하고 있다”며 “공모를 통해 각 지역에서 어려움을 겪는 저소득층 문제를 발굴하고 단체나 기관에서 사업을 진행하고자 한다”고 밝혔다. 심평원은 원주 지역 저소득층 비만 아동을 대상으로 ‘함께 그린 건강 신호등’ 사업을 추진하며 ‘운동 및 식생활 개선사업’ 등 비만 관리 프로그램을 제공하고 있다. 이 실장은 “비만 아동 식생활 개선 프로그램은 시행 전후 (비만에 대한) 인식도 차이에 변화를 이끌어낼 수 있어, 앞으로 (비만) 정책과 연결시킬 수 있을 것”이라고 지역사회 공헌 사업과 공모 사업이 관련 정책에 긍정적 영향을 줄 것으로 전망했다. 심평원은 지역 환자에게 실질적인 도움을 주는 △희귀난치병 환우 등 치료비 지원 △실명 예방 사업 △강원 지역 공공의료원 의료비 지원 등을 지속적으로 진행하고 있다. 그 밖에 심평원은 △강원도 다문화 가정의 의료 접근성 향상을 위해 ‘레인보우 건강 브릿지’ 사업 △강원 영월 의료 취약 계층을 대상으로 교통 불편 지역의 이동 지원 서비스 ‘영월 효도차 영차’ 사업 등 운영하고 있다. 심평원은 원주로 이전한 12개 공공기관과 연계해, 지역 사회 공헌 사업의 폭을 넓히고 있다. 심평원 사회공헌 담당 임철홍 팀장은 “현재는 지역 내 행사에 기관 별로 물품을 지원하고 있다”고 밝혔고 이 실장은 “12개 공공기관이 협조해, 조만간 원주시와 이전 공공기관협의체를 만들어 주거, 의료 등의 분야에서 원주시와 협력할 수 있는 기반을 마련할 것”이라고 말했다.
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    2024-05-22
  • “비타민 B3, 암환자 기대 수명 2배 늘려”...연구결과 발표
    [현대건강신문=여혜숙 기자] 국내 연구진이 세계 최초로 비타민의 항암보조 효과를 임상시험을 통해 입증했다. 셀가디언은 21일 서울 태평로 프레스센터에서 기자간담회를 열고 비타민 B3의 항암 기전 발견 논문을 발표했다. 전남대 의대 김영철 교수와 충북대 약학대 박일영 교수, 충북대 의대 배석철 교수 연구팀은 비타민 B3의 항암보조 효과를 입증했다. 농촌진흥청에서 추진한 바이오그린 21 사업의 지원으로 수행된 이번 연구는 최근 미국암학회에서 발표되었으며, 비타민 항암보조 효과가 임상시험으로 입증된 것은 세계 최초다. 이날 기자간담회에서는 배석철 교수가 비타민 B3의 항암 기전 발견 임상시험 결과와 항암 효능에 대해 소개했다. 지난 4월 15일 의학 및 임상시험분야 전문 국제학술지인 클리니컬 캔서리서치에 발표된 이 논문에 따르면, 간단하고 안전한 방법으로 표적항암제 치료를 받는 암환자의 수명을 연장하고 사망위험을 감소시킬 수 있는 것으로 확인됐다. 연구팀은 EGFR 돌연변이를 가진 4기 폐암환자 110명을 대상를 대상으로 무작위로 비타민 B3(n=55) 또는 위약(n=55)을 투여 받도록 배정했다. 54.3개월 추적 관찰 후 비타민 B3 그룹은 12.7개월 위약 그룹은 10.9개월의 무진행 생존기간 중앙값(mPFS)을 나타냈다. 또 전체 생존율 중앙값(mOS)은 두 그룹에서 비슷했다. 특히 하위 그룹 분석 결과 비타민 B3 치료를 받은 여성과 비흡연자의 사망 위험이 유의미하게 감소한 것으로 나타났다. 배 교수는 “연구 결과 하루 1그램의 비타민 B3로 EGFR-TKI 치료를 받는 폐암 환자의 기대수명을 2배 늘리고 사망위험을 절반으로 줄일 수 있는 것으로 나타났다”며 “다만, 흡연 남성의 경우 효과가 없는 것으로 확인됐다”고 말했다. 비타민 B3의 항암보조 효과는 암세포 내에서 기능이 저하된 암억제유전자 렁스 3(RUNX3)의 기능을 강화함으로써 표적항암제의 효능을 향상시킨 것에 따른 것이란 게 그의 설명이다. 배 교수는 “렁스 3는 세포의 삶과 죽음의 운명을 결정하는 유전자로서 이 유전자의 기능이 저하되면 분열해서는 안되는 세포가 분열하고 죽어야할 세포가 죽지 않게 되어 암이 발생하게 된다”며 “렁스 3는 폐암 뿐 아니라 위암, 대장암, 간암, 방광암, 췌장암, 유방암 등 다양한 암에서 기능이 저하되어 있기 때문에 항암제의 효능을 강화할 수 있는 비타민 B3의 효과는 폐암 뿐 아니라 다양한 암에 폭넓게 적용될 수 있을 것”이라고 밝혔다.
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    2024-05-21
  • “의정사태로 여자 의사들도 의료 정책 중요성 절감”
    [현대건강신문=박현진 기자] “이번 의정 사태로 의료 정책 이슈에 더욱 적극적으로 나서야 한다는 것을 절감했다” 정부의 의대 정원 확대 정책에 반발해 전공의들이 사직서를 제출하며 시작된 의정갈등 사태가 3개월째 지속되는 가운데, 홍순원 한국여자의사회(여자의사회) 신임 회장(강남세브란스병원 병리과 교수)이 ‘의료 정책’에 관심을 가지겠다고 밝혔다. 홍순원 회장은 지난 9일 서울 마포구 여자의사회 회관에서 열린 간담회에서 이같이 밝히며 ‘정책’, ‘정치’에 적극 관심을 가지겠다고 밝혔다. 여자의사회는 이를 위해 22대 국회에서 당선된 여자 의사들에게 배우는 자리를 마련할 예정이다. 홍 회장은 “22대 당선자 중 8명이 의사인데 이중 4명이 여자 의사”라며 “이분들과 소통하면서 정치적 문제에 대해 배우는 기회로 삼을 것”이라고 밝혔다. 여자의사회는 오는 6월 10일 열리는 월례회에 개혁신당 이주영 의원을 초청해 강연을 열 예정이다. 홍 회장은 임기 중 △의료계 정책 결정 과정 및 여의사 관련 이슈 적극 대응 △효율적인 회무 진행을 위한 ESG 경영 선도 △국제적 위상 강화, 여성 건강, 인권 향상 △의료계 다양성 포용성 증진 △여성 인권 등 사회 문제 개선에 대한 중추적 역할 수행 등을 중점적으로 추진할 예정이다. 이날 홍 회장은 종이 명함이 아닌 e-명함으로 자신을 소개하며 “ESG 경영을 배우며 이를 여자의사회에 접목시키는 방향으로 나갈 것”이라며 “전임 회장들이 국제적 위상 강화를 위해 많은 노력을 했는데, 앞으로도 이것을 계승 발전시키기 위해 해외 학회 일정에도 적극 참석할 것”이라고 예고했다. 지난해 기준으로 전체 의사 중 27%인 3만5천명이 여자이다. 이에 대해 홍 회장은 “아직은 (여자 의사가) 30% 미만”이라며 “여자 의사들에게 ‘유리 천장’은 있지만 이전에는 차별인 줄 모르고 있었다. 육아와 일을 병행하는 여자 의사들이 본인 연구 업적도 쌓으려면 보직을 맡기 어려운 현실”이라고 말했다.
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    2024-05-21
  • 기후변화로 고장난 생태계, 이제 사람 겨누고 있다
    [현대건강신문=박현진 기자] 지구촌 곳곳에서 기후변화로 인해 변화된 ‘환경’이 인간에 ‘저항’ 하고 있다. 기후변화로 인해 북극의 빙하가 녹으며 조각나 북극곰의 안정적인 터전이 붕괴되고, 인도네시아 수도 자카르타의 해수면 상승으로 해변 마을은 제방을 쌓아야 삶의 터전을 지킬 수 있게 됐다. 기후변화로 인한 생태계 변화는 동물뿐만 아니라 인간의 삶에 큰 변화를 초래하고 있다. 2022년 섭씨 50도가 넘는 기록적인 폭염을 기록한 파키스탄에 수증기가 다량 발생하면서 강력해진 몬순 기후에 따라 폭우가 내렸고, 지구온난화로 인해 녹아내린 히말라야 빙하수가 합쳐져 최악의 홍수가 일어났다. 결국 파키스탄 국토의 3분의 1 이상이 물에 잠겼으며 3,300여만 명이 수재민이 되었고 1,720명의 사망자가 발생했다. 미국과 캐나다는 섭씨 40~50도가 넘는 폭염에 시달리고 자연발화 화재도 빈번해 졌다. 2023년 미국 최대 휴양지 하와이 마우이섬 화재가 대표적 사례다. △호주 산불 △캐나다 산불 △그리스 로도스섬 산불도 마찬가지다. 포르투갈과 스페인 등 남부 유럽 역시 섭씨 40도가 넘는 폭염이 연일 계속되어 관광객들은 동유럽으로 발길을 돌리고 있다. 우리나라도 기후변화로 인한 위기를 체감할 수 있는 상황까지 도달했다. 2023년 4월 발표한 환경부의 2022년 환경백서에 따르면 한반도는 1988년부터 2017년까지 지난 30년 동안 여름은 19일 길어지고 겨울은 18일 짧아졌다. 열대야 일수는 1.8일에서 약 6.2일로 늘어났다. 기온은 1.8도 상승했고 바닷물 온도는 1.35도 상승해 지구 평균보다 약 3.4배 빠르다. 최근에는 기후변화로 인해 질병이 증가하고 있다는 연구 보고도 나오고 있다. 지난 10일 서울에서 열린 대한천식알레르기학회 국제학술대회에서 발표를 맡은 미국 알레르기학회 조나단 번스타인(Jonathan Bernstein) 전 회장은 기조발표를 하며 기후 변화로 인해 천식, 알레르기질환, 호흡기질환이 증가하고 있다고 우려했다. 조나단 번스타인 전 회장은 “기후 변화로 날씨가 따뜻해지며 꽃가루 양이 엄청나게 늘었다”며 “그리고 대기 오염으로 알레르기 항원이 잘 생기면서 사람도 면역학적 변화가 초래된다는 연구가 나오고 있다”고 밝혔다. 꽃가루 알레르기에 예민한 사람들은 봄이 되면 외출하는 것을 꺼려한다. 꽃망울이 터지면서 나오는 아주 작은 꽃가루는 미세먼지 정도로 입자가 작기 때문에 많이 날리지 않는 한 잘 보이지 않는다. 이처럼 보이지 않는 꽃가루와 미세먼지가 호흡기를 자극해 호흡기 증상을 유발한다. 특히 폐 기능이 약화되어 있는 천식이나 만성폐쇄성폐질환(COPD) 환자들에게는 그 위험이 더욱 커진다. 조나단 전 회장은 “미국에서 많이 발생하는 산불은 한 번 발생하면 분진이 많아져 천식 등 호흡기질환 발생에 심각한 영향을 미친다”고 미국 현지 상황을 소개했다. 조나단 전 회장의 발언을 소개한 김세훈 분당서울대병원 알레르기 내과 교수는 “기후 변화, 자연 재해 등 환경 이슈가 천식 등 알레르기 질환과 밀접한 관계가 있다”며 “대기오염으로 인한 공해 증가가 겹쳐, 우리나라도 이런 변화를 예의주시해야 할 필요가 있다”고 강조했다. 한편, 유럽 이탈리아에서는 50년 전 사라졌던 말라리아가 다시 발생했다. 전문가들은 기후변화로 폭염과 홍수가 반복되면서 말라리아를 옮기는 모기들이 서식할 수 있는 환경이 만들어졌다고 추정하고 있다.
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    2024-05-17
  • “의사파업 중 첫 수가협상, 과도한 기대 안하는 게 좋을 것”
    [현대건강신문=박현진 기자] 의정갈등으로 의사단체와 정부가 심각한 갈등 상황임에도 건강보험 수가 협상이 본격적으로 시작했다. 14일 오후 서울 영등포구 국민건강보험공단(건보공단) 영등포남부지사에서 건강보험 재정위원회(재정위) 소위원회 첫 회의가 열렸다. 회의에는 보건복지부 이중규 건강보험정책국장, 건보공단 현재룡 기획상임이사, 건보공단 김남훈 급여상임이사, 건보공단 박종헌 수가협상단장 등이 참석했다. 재정위 윤석준 위원장(고려대 보건대학원 원장)은 회의 후 건보공단 전문기자단 기자들과 만나 첫 회의 분위기를 전했다. 윤 위원장은 수가협상이 시작된 16년 동안 ‘의사 파업’ 중에 협상이 진행된 것은 올해가 처음이란 말로 앞으로 협상이 어렵게 진행될 것임을 시사했다. 윤 위원장은 “매년 대한민국 의료비 증가율은 8~9%로, 건정심(건강보험정책심의위원회)에서 상대가치를 조정하고 환산지수는 1년에 한 번만 한다”며 “환산지수 (협상이) 전체 수가협상으로 비춰지는 것은 오해”라고 지적했다. 이어 “이번 협상은 ‘환산지수 수가협상’이라고 하면 정확한 표현이고 과도한 기대를 안하는 것이 좋을 것 같다”며 “(환산지수 협상은) 1년 중 1/4 정도 볼륨(volume, 부피)”이라고 말했다. 첫 회의에 참석한 보건복지부, 한국경영자총협회, 전국의료산업노조연맹, 한국여성소비자연합 관계자들은 기관이나 직역의 목소리를 내기보다 올해 ‘밴드 규모’를 정하는데 의견을 개진한 것으로 보인다. 윤 위원장은 “자신들 입장에서 말할 분위기는 아니었고 재정소위가 어느 정도 밴드를 정하는 게 합목적적일지 고민을 나누는 자리였다”며 “자기가 속한 직역이나 단체 입장에서 말하는 분은 없었다”고 밝혔다. 두 번째 재정위 소위 회의는 오는 28일 오후 3시 열릴 예정이다. 한편, 수가 협상에 참여하는 주요 공급자 단체 중 하나인 대한의사협회는 16일 오전 ‘불합리한 수가협상 더 이상 안 된다’라는 기자회견을 열고 올해 수가 협상에 대한 입장을 밝힐 예정이다.
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    2024-05-16
  • 세계보건기구(WHO) “불평등한 보건의료 디지털 전환”
    “보건의료 디지털화 기부자 중심으로 진행돼 불평등” [현대건강신문=박현진 기자] “보건의료 디지털 전환이 코로나19 대유행 이후 급속하게 진행되고 있는데, 경제적 능력이 있는 사람 중심으로 불평등하게 진행되고 있다” 위 발언은 시민단체 관계자의 말이 아니라 전 세계 보건의료 상황을 통합적으로 분석하고 있는 세계보건기구(WHO) 관계자의 분석이다. 디지털 헬스케어는 보건의료 분야 최대 이슈로, 디지털 변환을 얼마나 효과적으로 진행하느냐는 기관 존립까지 좌우할 것이란 예측이 나오고 있다. 지난달 11일 대한병원협회 주최로 열린 국제학술대회에서 미국 호르헤 파스쿠알 메이요클리닉 인터네셔널 원장은 디지털 전환으로 집에 있는 환자들을 모니터링하고 있다고 밝혔다. 호르헤 원장은 “74세 대장암 환자가 항암치료를 위해 1년에 26번 병원을 찾아야 했지만 지금은 집에서 항암치료를 받는다”며 “원격의료, 네트워크 시스템으로 병원을 집으로 옮기는 것이 현실화됐다”고 밝혔다. WHO는 보건의료 분야에서도 디지털 전환은 막을 수 없는 대세라고 인식하면서도, 디지털 전환으로 인한 혜택이 질병이 많은 저소득층이 아니라 고소득층에 국한되고 있다고 우려했다. WHO 서태평양지부 데이터·전략담당 박기동 국장은 13일 국민건강보험공단 주최로 서울 이태원 몬드리안서울호텔에서 열린 ‘건강보험 국제포럼’에서 전 세계에서 진행되고 있는 ‘보건의료 분야 디지털 전환 현황’을 소개했다. WHO에서 분석한 세계 보건의료 현황에 따르면 △출산 후유증으로 여성 10만 명당 200명이 사망 △5세 이하 소아 1000명 당 38명이 예방 가능한 질환으로 사망 △30~70세 중 고혈압 당뇨 등이 주 원인인 비감염병(NCD)으로 사망하는 비중이 줄지 않고 있다. 박기동 국장은 “유엔은 인류가 지속가능하기 위해 목표를 설정하고 있지만, 모든 국가들에게 ‘목표를 달성하지 못할 수 있다’고 경고 메시지를 보내고 있다”고 소개했다. 2023년 WHO 추적보고서에 따르면 전 세계 인구 중 필수의료서비스 받지 못하는 비중이 26%에 달했다. 박 국장은 “빈곤에 처한 사람들은 경제적 어려움 때문에 필수의료서비스를 활용하지 못하고 있다”며 “코로나19 이후 팬데믹을 준비해야 하지만 현실은 대비가 돼 있지 않다”고 지적했다. 이어 “앞으로 전 세계는 기후변화·신종 감염병 팬데믹 등으로 큰 어려운 겪을 수 있고 이는 보건의료시스템의 부담이 될 것”이라며 “과학 기술이 계속 발전하고 있지만 건강 수명 상승세는 둔화되고 있다”고 밝혔다. 박 국장은 이런 상황에서 ‘디지털 기술’이 폭넓게 활용될 것으로 전망했다. 그는 “이해관계자마다 디지털 전환을 받아들이는 입장이 다를 것”이라며 “사용자는 디지털 전환으로 양질의 보건의료서비스 활용이 쉬워지고, 의료진은 의무기록 작성 부담을 줄여 임상서비스에 중점을 둘 수 있도록 할 것”이라고 전망했다. 그는 긍정적인 부분이 있는 ‘보건의료 분야 디지털 전환’이 극복할 문제로 ‘불평등’을 꼽으며 “디지털 전환이 돈을 지원하는 기부자 중심으로, 경제적 능력이 있는 사람 중심으로 불평등하게 진행되고 있다”며 “디지털 헬스가 1차 의료 강화와 모든 국민이 보건의료 서비스를 누릴 수 있는 인프라 구축으로 가야 한다”고 말했다. 비슷한 지적은 포럼 발표자로 참석한 서울대병원 가정의학과 조비룡 교수에게서도 나왔다. 조 교수는 “의료 서비스가 많이 필요한 아픈 사람은 저소득층이나 교육받지 못한 사람 중에 많지만, 실제는 돈이 많고 많이 배운 사람이 의료서비스를 많이 사용하고 있다”며 “건보공단에서 1차 의료 시범사업을 하는 등 잘하고 있지만 돈이 없거나 못 배워서 자기 건강관리를 하지 못하는 사람을 위한 인프라 구축을 해야 (건강보험이) 지속 가능해진다”고 말했다.
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    2024-05-13
  • 국회의원 당선 김윤 교수 “선진국 비교 시 의사 비율 낮다”
    [현대건강신문=박현진 기자] 국회의원에 당선된 서울대의대 김윤 교수가 우리나라 의사 수가 선진국에 비교해 인구당 의사 비율이 적다는 소신을 고수했다. 우리나라 의사 수가 OECD 국가에 비해서 적다고 주장한 김윤 교수는 대한의사협회 등 의사단체에 집중 공격을 받고 있는 가운데, 더불어민주연합 비례대표로 국회의원 선거에 출마해 당선돼 22대 국회 입성을 앞두고 있다. 서울대의대 의료관리학과 김윤 교수는 지난 11일 한국전문간호사협회 주최로 온라인으로 열린 정책세미나에서 “우리나라 의사는 선진국과 비교 시 인구 당 의사 비율이 낮고 개원의가 상급병원의사의 증원율보다 많은 상황에서 보건의료 시스템의 변화가 필요하다”며 “의대 증원 이슈와 별개로 의료개혁에 대한 추진은 계속될 수밖에 없다”고 앞으로 상황을 전망했다. 전문간호사의 수요에 대한 김 교수는 “전문간호사는 단순히 의사를 대체한다는 개념이 아니며 의료의 질, 효율성, 환자 경험, 의료진 경험의 측면에서 전문간호사의 역할 확대는 필연적”이라며 “정부에게 전문간호사의 업무 범위, 인력기준, 건강보험 수가에 대한 요구를 해야 한다”고 주장했다. 전문간호사의 등장이 전공의와 직역 간 갈등을 유발할 수 있다는 우려를 불식시킬 발언도 나왔다. 세미나를 주최한 한국전문간호사협회 최수정 회장(성균관대 임상간호대학원 교수)는 “상급실무제공자의 업무 능력을 인정해 기관에서 고용해도 전공의 수련 기회가 줄어드는 것은 아니고 환자의 치료, 진료의 질이 향상될 것”이라며 “법적 자격을 갖춘 전문간호사를 필수진료과 전담인력으로 고용할 수 있는 보상체계가 마련돼야 한다”고 말했다. 토론자로 참석한 대한간호협회(간협) 최훈화 전문위원도 “간호사 업무 관련 시범사업을 운영하기 위해 간협 내에서 업무 명확화, 법 제도화에 대한 준비가 있어야 한다”며 “이런 필수 항목들에 대한 준비 후 국가에 선제안해야 한다”고 말했다. 토론자로 참석한 보건복지부(복지부) 관계자는 ‘전문간호사 제도화’는 더 많은 논의가 필요하다는 입장이다. 복지부 간호정책과 박혜린 과장은 “향후 병원은 전문의, 전공이, 진료지원간호사로 구성되는 형태로 운영될 것으로 예상하고 있다”며 “정부, 의학계, 간호계, 병원계의 논의가 필요하다”고 말했다.
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    2024-05-13
  • “GLP-1 비만 치료제 시장, 여전히 매력적, 발전 가능성 커”
    [현대건강신문=여혜숙 기자] 세계적으로 비만 인구가 급증하면서 비만치료제 시장의 성장세가 이어지고 있는 가운데 글루카곤 유사 펩타이트(GLP-1) 비만치료제가 가장 주목 받고 있다. GLP-1은 췌장에서 인슐린이 분비되도록 돕는 호르몬으로 혈당을 높이는 글루카곤 분비를 억제해 혈당을 떨어뜨리는 효과를 낸다. 2형 당뇨병 치료제로 개발된 GLP-1 유사체는 뛰어난 체중 조절 효능이 확인되면서 글로벌 의약품 시장을 뒤흔들고 있다. GLP-1 비만치료제 시장을 이끌고 있는 곳은 △노보 노디스크 △일라이 릴리다. 이들이 내놓은 △위고비 △젭바운드는 전 세계적으로 품귀 현상을 빚을 정도로 인기를 끌고 있다. 이에 따라 각국의 제약사는 물론 바이오기업들도 비만치료제 시장경쟁에 뛰어들고 있는 상황이다. 전 세계적으로 수많은 기업들이 비만치료제 개발에 뛰어들고 있음에도 불구하고 이 시장은 여전히 매력적이라는 주장이 나왔다. 한국보건산업진흥원과 충청북도가 공동 개최하는 ‘바이오코리아 2024’에서는 바이오헬스 산업의 최신 트렌드를 소개하고, 혁신 기술의 미래를 살펴보는 컨퍼런스가 진행됐다. 이번 컨퍼런스에서 특히 주목을 받은 것은 ‘당뇨‧비만치료제’ 세션이었다. 비만 치료제 시장의 발전 가능성과 미래전략을 주제로 열린 이번 세션에서 ‘당뇨병 비만 치료제 개발 및 투자시장의 글로벌 동향’을 주제로 발표한 쿠마 파트너스의 피터 노이벡(Peter Neubeck) 박사는 GLP-1 계열의 비만치료제 시장이 여전히 매력적이라고 밝혔다. 노이벡 박사는 “비만이 각종 대사질환은 물론 전신적인 염증과 미세 혈관 장애 등을 유발하는 것으로 알려져 있다”며 “비만을 단순히 체중을 빼는 것에서 벗어나 다양한 질환의 원인을 제거하는 데 초점을 맞출 필요가 있다”고 설명했다. 특히, 현재의 GLP-1 주사제 이외에 새로운 형태의 비만치료제 개발에 대한 요구가 크다는 것이 그의 지적이다. 노이벡 박사는 “투자자 입장에서 비만치료제 시장은 매우 특별하다. 특히 새로운 경로를 연구하는 것에 대해 큰 관심과 흥미가 있다”며 “현재의 비만치료제는 시작에 불과하다고 생각한다. 건강에 가장 큰 영향을 미치는 가장 매력적인 기회에 투자할 수 있도록 해야 한다”고 강조했다. ‘차세대 비만 치료제 개발’을 주제로 발표한 아스트라제네카 임상개발 책임자 매튜 로(Mettew Roe) 부사장은 현재 사용중인 GLP-1 비만치료제의 약점을 개선한 제품을 개발하고 있다고 소개했다. 아스트라제네카는 지난해 11월 중국의 제약기업인 에코진과 GLP-1 계열 후보물질 ‘ECC5004’에 대한 독점적 라이선스 제휴계약을 체결하면서 비만치료제 개발에 적극적으로 나서고 있다. 로 부사장은 “GLP-1 유사체 비만치료제 출시로, 비만치료제 시장은 기하급수적으로 성장하고 있지만, GLP-1의 경우 식욕억체를 통한 체중 감소로 체지방뿐만 아니라 근육량까지 감소시킨다”며 “이러한 단점을 보완하는 비만치료제 개발이 필요하다”고 말했다. 체중 감량으로 인해 체지방과 근육량이 감소하는데, 치료제 투여를 중단하면 지방은 빠르게 늘어나지만, 줄어든 근육량은 돌아오지 않는다는 게 그의 설명이다. 심장질환에 대한 위험 또한 GLP-1이 극복해야 할 또 다른 위험 요소라는 게 로 부사장의 지적이다. 로 부사장은 “GLP-1 비만치료제의 경우 장기간 사용에 따른 심혈관계질환 안전성에 대한 입증이 부족하다”며 “심혈관계질환으로부터 안전하고, 지속 가능한 패턴에 기초해 환자를 위한 맞춤형의 경구용 체중 감소 치료법 등 여러 가지 다른 옵션을 개발할 수 있을 것”이라고 말했다. 이어 “이러한 치료제가 개발된다면, 비만을 기반으로 한 다양한 질환을 개선하는 치료법이 될 것”이라며 “체중 감량 치료법은 심부전, 간질환, 만성 콩팥병을 앓고 있는 비만 환자들을 위한 전문가들의 지지를 받는 최선의 치료법이 될 것”이라고 덧붙였다. 다중 표적 항체 기반 플랫폼 기술을 보유하고 있는 ㈜프로젠 김종균 대표는 에스엘메타젠이 공동개발하고 있는 GLP-1/GLP-2 이중 작용 비만치료제 ‘PG-102(MG12)’에 대해 소개했다. 김 대표는 “PG-102는 기존 비만 및 당뇨병 치료제로서의 부작용은 최소화하면서도 치료효과는 극대화시킨 물질로서, 고지방 식이에 의해 유도된 비만 마우스 모델에서 일라이릴리의 ‘티르제파타이드(Tirzepatide)’ 대비 유사한 체중 감소 효과를 나타내었고, 근골격량 감소 대비 체지방이 선택적으로 더욱 감소했다”며 “특히 내장 지방 감소 효과가 우수하여 복부 비만에 탁월한 치료 효과를 나타냈다”고 밝혔다. 마이크로니들 패치 형태의 비만치료제 개발 중인 대웅테라퓨틱스의 이부용 팀장은 GLP-1 비만치료제의 혁신을 가져 올 수 있을 것이라고 말했다. 이 팀장은 “현재 GLP-1 유사체를 활용한 비만치료제의 대세는 ‘피하주사제’다. 1일 1회 또는 1주 1회 주사 제품이 가장 일반적인데, 반드시 냉장보관을 해야 한다”며 “또 환자가 직접 주사를 투여해야 하는 불편함이 있고, 상온에 장시간 노출되면 약효가 떨어지기도 한다”고 밝혔다. 이어 이 팀장은 “경구제 비만치료제는 생체이용률이 1% 정도로 흡수율이 매우 낮고 구토, 메스꺼움, 설사 등 부작용이 있다”며 “마이크로니들 비만치료제는 팔·복부 등 각질층이 얇은 부위에 1주일에 한 번 붙이기만 하면 돼, 신경세포를 건들지 않아 통증이 없고, 기존 주사제와 비교할 때 동일한 약효를 갖고 상온 보관이 가능해 주사제처럼 유통 과정에서 콜드체인 시스템도 필요 없어 몸에 부착된 마이크로니들은 미세혈관을 통해 GLP-1 약물을 전달한다”고 자세히 소개했다.
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    2024-05-08
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