기사제목 초오 달여 먹고 또 사망사고...사약에 쓰이던 투구꽃 뿌리
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초오 달여 먹고 또 사망사고...사약에 쓰이던 투구꽃 뿌리

관절염 등에 효과 있다고 알려진 ‘초오’, 독성주의 한약재로 분류
기사입력 2019.08.19 12:08
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[현대건강신문=채수정 기자] 강한 독성으로 조선시대에는 사약의 원료로 사용되던 초오를 달여 먹고 사망하는 사건이 또 발생했다.


19일 광주 서부경찰서는 지난 17일 서구의 한 아파트에서 A씨가 민간요법으로 독초인 초오(草烏)를 달여 먹고 구토 등 중독 증상을 보여 급히 병원으로 옮겼지만 치료 도중 사망했다고 밝혔다.


초오는 투구꽃의 뿌리로 강한 독성을 지닌 한약재 초오는 관절염 등에 효과가 있다고 알려지면서 민간요법으로 사용하다 사고가 잇따르고 있다.


실제로, 지난 6월 4일에도 광주에서 75세 B씨가 자신의 집에서 평소 민간요법으로 복용하던 초오(草烏)를 명탯국에 넣어 끓여 먹은 후 사망했다.


B씨는 월남전 참전 고엽제 환자로 평소 손발이 저린 증상이 있어 민간요법으로 초오를 복용해 왔던 것으로 전해졌다. 


‘초오’는 미나리아재비과의 놋젓가락나물, 이삭바꽃 또는 세잎돌쩌귀의 덩이뿌리를 약용으로 사용하며, 독성이 매우 크기 때문에 독성주의 한약재로 분류하여 관리되고 있다. 


초오에는 독성이 강한 한약재인 ‘부자’에도 포함되어 있는 아코니틴(aconitine), 메스아코니틴(mesaconitine) 등이 함유되어 있으며, 이 성분이 충추 신경계를 자극하면 감각이상과 호흡곤란, 경련, 쇼크를 유발할 수 있고 2mg의 소량으로도 심장호흡부전으로 인해 사망에 이를 수 있다.


대한한의사협회는 "초오 등과 같은 독성주의 한약재는 한의사의 진단에 의해서만 처방할 수 있는 대표적인 의약품용 한약재임에도 불구하고 이처럼 시중에 불법으로 유통되고 있어 국민의 건강과 생명을 위협하고 있다”고 지적했다.


이어 “특히 초오의 경우는 지난 2013년과 2015년에도 동일한 사망사건이 발생했을 정도로 복용에 각별한 주의가 필요하다”며 “몸에 좋고 병을 낫게 한다는 입소문과 확인되지 않은 정보만을 믿고 한약재 등을 무분별하게 구입해 복용하거나 섭취하는 것은 자칫 큰 사고로 이어질 수 있는 만큼 주의해야 한다”고 강조했다.

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